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The Meaning and Origins of Italian Last Names

What Italian Last Names Mean

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The origins of Italian surnames vary. Many are derived from the names of people, places, professions, or nicknames, and most originated in the Middle Ages, when the practice largely started. Frequently, the geographical origin of a person can be deduced from his last name, since certain endings are characteristic of certain regions. For example, the Italian last name Ferrero is associated with the Piemonte region, while Bissacco is associated with Friuli-Venezia Giulia.

A large number of Italian surnames end in the letter i, due to the medieval Italian habit of identifying families by the name of the ancestors in the plural. Some Italian family names were formed using a modifying suffix, for example:

» ello/illo/etto/ino, e.g., Bernardino, Bernardello
» one, e.g., Mangione
» accio/azzo/asso , e.g., Boccaccio

The Italian preposition di is often used to indicate parenthood; many Italian surnames arise from this use: Di Pietro, Di Stefano. Family names with the prefix Di are spread throughout Italy, with the highest frequency in Abruzzo-Molise, Sicily, Friuli-Venezia Giulia, and the Veneto. Family names with the prefix De are typical in Southern Italy and Sardinia; they are also somewhat common with surnames native to Northern Italy.

ORIGINS OF ITALIAN LAST NAMES

ENDINGEXAMPLEORIGIN
ascoBinasco, Bagnasco, Comasco, Cevasco, Pegliasco, PinascoLiguri and Piemontesi (Lower Piemontesi)
ago/aghi/ate/atiAiraghi, Arconato, Brambati, Casiraghi, GessatiLombardi
atti/atto/etti/otti/elli/olliOrsatti, Poratti, Giorgetti, Pedrotti, Luciotti, Lucianetti, Rossetti, Belotti, Arrighetti, Bonicatto, Beghelli, CavatiolliLombardi
azzi/azzoBottazzi, Bertolazzi, Bottazzi, Fontanazzi, Galeazzi, Zanazzi, PalazzoEmiliani or Lombardi (lower)
aro/ariCampari, Ferrari, Campanaro, Campanari, Priari, Monaro, CorgaroEmiliani or Lombardi (Lower) or Veneti
di/oldiBoldi, Garibaldi, Gastoldi, Savoldi, Soldi, UboldiLombardi (Germanici)
ingo/inghi/enghi/engoArdenghi, Borlenghi, Girardengo, Interlenghi, Polenghi, MartinengoLombardi or Toscani (Germanici)
ottiBartolotti, Belotti, Chelotti, Matteotti, Melotti, Papotti, Turotti, Lotti, TottiLombardi
oniAlessandroni, Borioni, Belloni, Cerioni, Cesaroni, Lucioni, VecchioniLombardi or Marchigiani
eBove, Calvanese, MatroneCampani
ero/arioAccornero, Barbero, Ferrero, Maspero, Molinero, SobreroPiemontesi
esioFrancesio, Genesio, Gorresio, CarchesioPiemontesi or Abruzzesi
audi/aldiGribaudi, Einaudi, RambaudiPiemontesi
anteAdorante, Ferrante, Parlante, Pomante, ViolanteAbruzzesi
ieriOlivieri, Piantieri, RanieriAbruzzesi, Campani
illi (ille)Piccirilli, Spitilli, VerzilliAbruzzesi
oBasso, Panariello, Scongliamiglio, GuarracinoCampani
occhi (òcchie)Ciarrocchi, Fabiocchi, PirocchiLombardi
oliCavacchioli, Frattaroli, Frondaroli, VallaroliAbruzzesi
ellaPezzella, Montella, ColellaNapoletani
ielloBorriello, Panariello, Ricciardiello, Romaniello, VitielloCampani
eddaDeledda, Ledda, Zedda, FaeddaSardi
auBiddau, Madau, RauSardi
as/usCannas, Piras, Marras, Solinas, Rosas, Campus, Angus, PintusSardi
isVirdis, Lampis, Bolis, Cortinovis, Pelis, Pellis, Fabris, CarlevarisSardi, Lombardi (Bergamasca) or Friulani
uCafeddu, Alu, Soru, Porcu, Nieddu, SchirruSardi or Siciliani
aloro (aloru)Andaloro, Favaloro, OrglialoroSiciliani
anoGiordano, Catalano, Veneziano, Provenzano, Cusmano, Romano, FormisanoSiciliani, Campani
ez/esGonzales, Zingales, Martinez, Martines, Alvarez, Alvares, PerezSiciliani
aro (aru)Amaru, Todaro, Caffaro, Cannizzaro, Cavallaro, Finocchiaro, FerraroSiciliani
eriOliveri, Palmeri, Scuderi, Tuveri, CambareriSiciliani
isiCampisi, Cassisi, Pennisi, Puglisi, Troisi, Ronnisi, ParisiSiciliani
otiSidoti, Foti, ScilipotiSiciliani or Calabresi
osi (usi)Alosi, Albertosi, Cangelosi, NicolosiSicilian
ullaStrazzulla, ZappullaSiciliani
audoGrimaudo, Ribaudo, BaudoSiciliani
ai/iniAstai, Bottai, Bollai, Casini, Cascini, Lucini, Fornariini, Paolini, PontiniToscani or Lombardi
ucciBellucci, Bertolucci, Bonucci, Lambertucci, NarducciToscani or Abruzzesi
uoli/aiuoliAcciaiuoli, CasciaiuoliToscani
accoAcco, Bacco, Bazzacco, Bissacco, Cacco, Feltracco, Polacco, BraccoFriulani
erTaufer, Pacher, Pichler, PineiderTrentini, Sudtirolesi
ottoZanzotto, Bizzotto, Bellotto, SerraiottoVeneti
atoMarconato, Donolato, Bellinato, Lucato, Francescato, Porrato, VariatoVeneti
igoBarbarigo, Brigo, Pasqualigo, SandrigoVeneti
l/n/r/z/Canal, Lucin, Manin, Furlan, Schiavon, Carrer, Venier, PanizVenetianan, Trentini or Friulani
ussiBortolussi, BenussiFriulani
utti/utBonutti, Gregorut, Martinut, VaruttiFriulani
azBethaz, Bionaz, Cuneaz, Lucianaz, Marguerettaz, Pasquettaz, Praz, RosazValdostani (pronounced in the French) or Friulani
ozBoz, Chabloz, Diemooz, Marcoz, Goz, Savioz, VuillermozValdostani (pronounced in the French) or Friulani
ouFiouValdostani (pronounced in the French)
yBorneyValdostani
tPerretValdostani (pronounced in the French)
raFichera, Guarnera, FerreraSiciliani
   
   
PREFIXEXAMPLEORIGIN
DeDe Bortoli, De Carli, De Cesare, De Felice, De Lorenzi, De Pasqual, De Maria, Demuru, De StefaniSuditaliani, Sardi, Norditaliani
DelDel Ben, Del Grosso, Del Vecchio, Del Porto, Del Pozzo, Del Negro, Del Pasqua, Del PieroCentro Italia and Norditaliani
DellaDella Bartola, Della Bella, Della Corte, Della Mea, Della Pasqua, Della Torre, Della ValleNorditaliani, Suditaliani, Centro Italia
DiDi Battista, Di Giovanni, Di Fluri, Di Stefano, Di Luch, Di Centa, Di Bert, Di Lazzaro, Di Pietro, Di LorenzoAbruzzesi-Molisani, Friulani, Siciliani, Veneti
LaLa Barbera, La Ferrera, La Fata, La Russa, La Malfa, La Rosa, La Pira, La Loggia, La TorreSiciliani
Lo (Lu)Lo Certo, Lo Cicero, Lo Forte, Lo Giudice, Lo Iacono, Lo Nigro, Lu Piccolo, Lo Presti, Lu VitoSiciliani
LiLi Calzi, Li Castri, Li Causi, Li Greci, Li Pira, Li Puma, Li Vigni, Li Voi, Li Volsi, Li VoltiSiciliani
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