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Italian Possessive Pronouns

Pronomi Possessivi in Italiano

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In Italian, possessive pronouns (pronomi possessivi) are used to replace a noun modified by a possessive adjective (aggettivo possessivo). A possessive pronoun must agree with the noun it replaces in gender and number and is accompanied by the appropriate definite article (articolo determinativo) or its contracted forms:

"Mio figlio è molto studioso." "Purtroppo non posso dire altrettanto del mio."
"My son is very studious." "Unfortunately I cannot say the same of mine."

Mia madre è più severa della tua.
My mother is more severe than yours.

La mia casa ricorda un po' la sua.
My house reminds me a bit of hers.

Il vostro bambino e il nostro non vanno d'accordo.
Your child and ours do not get along.

Il mio lavoro è piacevole quanto il vostro.
My work is as nice as yours.

I miei interessi contrastano con i loro.
My interests conflict with theirs.

Vi ho riportato i compiti in classe: ognuno venga a prendere il proprio.
I have given class assignments to you; everyone is to take their own.

Soffro non della mia infelicità ma dell'altrui.
I suffer not of my own misery but that of others.

The possessive can also function as a noun:

  • il mio, il tuo, il suo, il nostro, il vostro, il loro (mine, yours, his, ours, yours, theirs): means "what belongs/concerns me/you/him" (etc.). Examples include: Ci ho rimesso del mio; Non voglio niente del tuo; A ciascuno il suo; Dateci il nostro e ce ne andremo; Fate pure come vi pare; Tanto spendete del vostro; Vivono del loro; Non pretende che il proprio; Non desiderare l'altrui.
  • i miei, i tuoi, i suoi, i nostri, i vostri, i loro: indicates family members, parents, or close relatives. Examples include: Vivo con i miei; Salutami i tuoi; Non potrà più contare sull'aiuto dei suoi. Can also indicate friends, companions, or partners. Examples include: Arrivano i nostri; Anchi'io sono dei vostri; È uno dei loro.
  • la mia, la tua, la sua, la nostra, la vostra, la loro: in correspondence, implies "letter." Examples include: Spero che tu abbia ricevuto la mia ultima; Rispondo con un po' di ritardo alla tua carissima. In commercial language, examples include: In riscontro alla stimata Sua del...; Con rifermimento alla nostra del...; Ci è pervenuta la pregiata Vostra del...
  • dalla mia, dalla tua, dalla sua, dalla nostra, dalla vostra, dalla loro: (with the verbs essere, stare, avere, tenere, schierare) implies a part or share of. Examples include: Anche lui ora è dalla mia; Noi stiamo tutti dalla tua; Ha dalla sua una fortuna sfacciata; Tiene dalla nostra; Mi schiero dalla vostra.
  • una delle mie, una delle tue, una delle sue, una delle nostre, una delle vostre, una delle loro (with the verbs fare, combinare, dire, essere) implies pranks, mischief, or nonsense. Examples include: Ne ho fatta una delle mie; Ne ho combinata ancora una delle tue; Ne ha detta una delle sue; Questa è un'altra delle loro.
  • a mia, la tua, la sua, la nostra, la vostra, la loro (with the verb dire): implies opinion: Anchi'io ho diritto di dire la mia.
  • alla mia, alla tua, alla sua, alla nostra, alla vostra, alla loro: in a toast, implying well-being. For example: Su, beviamo: alla vostra!
  • stare sulle sue: means "not to trust." For example: È un tipo che sta sulle sue.

Some linguists disagree with placing the possessives in the same category with pronouns, since they do not substitute for nouns but, rather, imply them: Mio figlio è più studioso del tuo—My son is a student of yours (implying "son") and should, therefore, more appropriately be placed in the category of aggettivi possessivi sostantivati (possessive nominal adjectives). However, the fact that possessive pronouns possess an antecedente (antecedent), which can either refer to a previous word or phrase (as in example 1) or, more rarely, precede the referent (as in example 2), argues in favor of differentiating them as pronouns:

1. L'automobile di Carlo è decapottabile, la mia no.
Carlo's car is a convertible, mine no.

2. Il suo è stato un pensiero veramente gentile.
His was a really nice thought.

Between antecedent and possessive pronoun the reference can sometimes be ambiguous:

Le mele del tuo orto sono più saporite delle mie.
The apples in your garden are tastier than mine.

The expression le mele del tuo orto does not indicate clearly the same concrete objects as the expression le mie, but belonging to the same category. An unequivocal link between antecedent and pronoun occurs when a predicate relationship is established:

L'appartamento più grazioso era il tuo.
The most charming apartment was yours.

Non desidero rischiare, i soldi sono i miei.
I do not want to risk it, the money is mine.

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